Mythologie Japon: Amaterasu Et Susano-Wo

susanoMythologie du Japon et plus précisément, la querelle entre frère et soeur Susano et la déesse du Soleil Amaterasu. Extrait de « Mythologies du Monde Entier » de Roy Willis. L’image est extraite de Orion, le Manga mythologique de Masamune Shirow (Illustration de Intro Depot Vol1 pour le magazine Gaia 1).

Banni par son père Izanagi, Susano-wo, le dieu de l’Orage, annonca son intention de prendre congé de sa soeur, la déesse du Soleil. Mais soupçonnant son frère de vouloir usurper son royaume, elle se prépara au combat. Elle releva ses longs cheveux en chignons, s’arma d’un arc et de deux carquois remplis de flèches, et l’attendit, secouant furieusement son arc et piétinant la terre. Susano-wo l’assura de ses bonnes intentions et lui proposa un concours pour savoir lequel d’entre eux était le plus puissant: celui qui accoucherait de divinités masculines serait le vainqueur.

La déesse du Soleil demanda à son frère son épée, et la brisa en trois morceaux qu’elle entreprit de mâcher. Elle recracha trois gracieuses déesses. Susano-wo mâcha les longs colliers de magatama, perles de fécondité en forme de crocs qu’Amaterasu portait autour de ses chignons, de son bandeau et de ses bras. Il en fit cinq dieux et se proclama vainqueur. Amaterasu fit valoir que la descendance masculine de son frère provenait d’objets lui appartenant et que, par conséquent, c’était elle qui avait gagné. Susano-wo refusa de l’admettre, et pour célébrer sa victoire, détruisit les remblais des rizières divines et combla les fosses d’irrigation. Ensuite, il déféqua et répandit ses excréments dans la salle où la coutume voulait qu’on goûtât les premiers fruits de la récolté. Enfin, Susano-wo arracha la peau d’un poney céleste tacheté (probablement une métaphore pour les étoiles), et le jeta au travers du toit de chaume de la salle de tissage sacrée, où Amaterasu et ses compagnes étaient occupées à tisser. L’une des jeunes filles eut si peur qu’elle se blessa les entrailles avec la navette du métier a tisser et en mourut. Terrorisée, Amaterasu s’enfuit. Le Nihonshoki comporte une version de cette légende selon laquelle la déesse elle-même est victime de la brutalité de son frère, mais n’en meurt pas.

La déesse du Soleil, Amaterasu, fille aînée d’Izanagi, est l’une des principales divinités de la mythologie japonaise. Elle naquit de l’oeil gauche de son père, lorsque celui-ci se le lava à son retour de Yomi, le monde d’En Bas. Amaterasu est vénérée à la fois comme divinité spirituelle et comme vénérable ancêtre de la famille impériale. Un culte lui était autrefois voué dans le palais même de l’empereur. Puis, il parut plus habile politiquement d’affranchir l’autorité de l’empereur de l’influence des prêtresses, et de lui élever un temple a l’extérieur. Son principal sanctuaire se trouve à Ise, dans la préfecture de Mie. C’est le plus grand sanctuaire shintô du pays. Le bâtiment principal est construit dans le style japonais ancien, il est en bois brut de cypres, et recouvert de chaume. Il est reconstruit périodiquement à l’identique, tous les vingt ans entre le VIle et le XVIIe siecle et tous les vingt et un ans depuis.